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Saviez-vous que François 1er était né François d’Angoulême… à Cognac ?

Et que le privilège du commerce du sel, accordé plus tard par ce souverain, était à l’origine de la première richesse de la ville, bien avant que le cognac attire les négociants anglais, au XVIIIe siècle ?

Et d’ailleurs, saviez-vous quels mots se cachent derrière les lettres VSOP, accolées à certains cognacs ?
Vous avez pu le découvrir en participant à l’escapade à Cognac organisée par l’UTL cet automne.

Nous avons commencé par une déambulation dans les étroites ruelles pavées de la ville ancienne.
Cinq siècles de la vie cognaçaise seront évoqués parmi ces bâtisses chargées d’histoire, du fascinant puzzle architectural de l’Eglise Léger aux encorbellements typiquement moyenâgeux de la Maison de la Lieutenance, des riches demeures des négociants de sel
ou d’eaux-de-vie au Château royal.

Maison de la Lieutenance, photo Sémhur, licence CC
La salle voûtée du château Baron Otard, photo Michel Rivault

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

C’est dans ce château, où l’histoire du cognac rejoint l’Histoire de France, qu’à l’issue de la visite de l’exposition cognac Otard et de ses caves nous avons dégusté un cognac VSOP à la boutique qui bien sûr proposait à la vente du cognac, mais aussi des produits gastronomiques associés.

Alambic Charentais ©Destination Cognac

 

Après avoir déjeuné dans un restaurant de la ville, nous avons rejoint les quais de la Charente.
Enfin, pour terminer cette escapade nous avons embarqué pour une croisière fluviale à bord de la Demoiselle, une version moderne des gabares à fond plat, utilisées jusqu’à la fin du XIXe siècle pour le transport des marchandises sur la Charente. Cette croisière commentée nous a offert un autre point de vue sur le patrimoine architectural de Cognac et nous a permis également d’admirer depuis les berges les paysages verdoyants de la vallée de la Charente, entre vignobles et pierre calcaire.

La Charente à Cognac ©Destination Cognac

 

En pratique

  • 06 h 30 : nous avions rendez-vous au parking de covoiturage de Bourcefranc.
  • 06 h 45 précises : départ du bus. Le programme serré de la journée ne permettait pas d’attendre les retardataires, et la ponctualité a été respectée !
  • 09 h 30 – 11 h 00 : visite guidée de la ville de Cognac
  • 11 h 00 – 12 h 15 : visite guidée du château royal de Cognac – Cognac Baron Otard et dégustation.
  • 12 h 30 – 14 h 00 : déjeuner dans un restaurant de la ville
  • 14 h 30 – 16 h  30 : croisière fluviale commentée sur la Charente

    Tarif : 85 € tout compris pour cette excellente sortie.

    Un grand Merci à  Fabienne pour nous l’avoir proposée.


    Allez, on vous le dit : VSOP, ça veut dire Very Superior Old Pale.

    Toutes les indications (VS, VSOP, XO) qui font référence à la durée de vieillissement des eaux-de-vie qui composent un cognac sont en anglais, parce que le cognac est principalement destiné à l’exportation, et que les premiers marchands étaient des Anglais.

    Escapade à Cognac le mardi 10 octobre